21/05/2010

Construcción de la identidad indígena en el siglo XXI

Carlos Lara
2008

El antropólogo Carlos Lara discute los diversos espacios en los que se construye la identidad étnica de la población indígena salvadoreña a principios del Siglo XXI. El artículo se basa en su libro “La población indígena de Santo Domingo de Guzmán. Cambio y continuidad sociocultural”, publicado por CONCULTURA. Es fundamental estudiar las poblaciones indígenas en El Salvador para develar la oculta diversidad sociocultural del país. La conciencia nacional se ha construido bajo el presupuesto falso de la homogeneidad cultural, que se basa en el simbolismo del mestizaje, según el cual todos somos mestizos y por lo tanto iguales. Aunque todos los sistemas sociales y culturales que coexisten en el territorio nacional presentan un grado importante de hibridación (o mestizaje cultural), la manera cómo se han configurado los diversos sistemas socioculturales, esto es, la manera cómo se han creado y combinado los valores, las concepciones y las normas sociales que orientan la vida diaria de los individuos, difiere en los diversos grupos y localidades que conforman la nación. Así, los grupos étnicos (indígenas y no indígenas), los estratos socioeconómicos, los grupos religiosos, las diversas regiones y municipios, etc., presentan diferencias importantes en sus patrones culturales e identitarios.La investigación parte de la premisa de que la identidad étnica, como los demás tipos de identidad sociocultural, no es un fenómeno puramente cultural, sino que ante todo está constituida por una relación social, la relación entre “el nosotros” y “los otros”, en donde los otros son los extraños, los diferentes a nosotros. En este sentido, la identidad étnica es producto de la interacción social cotidiana, la cual supone procesos económicos, políticos y culturales. A partir de esta interacción social cotidiana, el grupo étnico construye un universo simbólico de autoidentificación y diferenciación por otros, así como un universo de relaciones sociales de solidaridad y autoridad al interior del grupo.

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